La ruée vers l’Ouest (Cimarron, Anthony Mann, 1960)

Grande fresque sur la conquête de l’Ouest et l’esprit pionnier. S’il serait facile de fustiger le caractère pompier d’une telle entreprise, s’il serait facile de regretter le fourvoiement dans un projet grandiloquent du grand Anthony Mann, celui qui avait su mieux que personne insuffler de la grandeur (tragique et morale) dans des westerns d’une admirable concision, je préfèrerai au contraire louer l’habileté du cinéaste et de ses scénaristes à avoir rendu un film au sujet plombant finalement intéressant. En effet, l’histoire a beau être dans son ensemble platement édifiante, elle est menée avec vigueur et recèle quelques surprises. Les scènes d’actions sont très impressionnantes (notamment la reconstitution du Oklahoma Land Run qui ne camoufle pas la violence d’une telle course) et si le héros n’est guère crédible, à se sentir obligé d’aller se battre aux quatres coins du monde pour défendre la liberté, ses scènes de couples sont très intéressantes et constituent une critique de cet héroïsme. Maria Shell a beaucoup été critiquée pour son jeu mélodramatique mais dans ce film, elle apporte un contrepoint émouvant à Glenn Ford qui incarne des idées édifiantes plus qu’un personnage de chair et de sang. De plus, le film est plus critique qu’il n’y paraît envers l’Amérique, notamment envers ses institutions qui n’ont pas su intégrer les héros fondateurs. Ceci étant dit, La ruée vers l’Ouest n’a évidemment pas grand-chose à voir avec les chefs d’oeuvre du genre, sa fin pompeuse est là pour nous rappeler qu’il s’agit avant tout d’un produit de prestige, du même acabit que La loi du Seigneur de William Wyler ou autre film attrape-festivalier. C’est juste que c’est beaucoup mieux que La loi du Seigneur, notamment parce qu’Anthony Mann reste un grand metteur en scène.

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