Les conquérants du nouveau monde (Unconquered, Cecil B. DeMille, 1947)

Une vraie, grande et belle saga épique sur des pionniers d’avant la guerre d’Indépendance.

Le film mêle brillamment petite et grande histoire. Cecil B. DeMille donne corps à des mythes qui ont présidé à la construction des Etats-Unis d’Amérique, notamment en opposant une paria réduite en esclavage par la justice anglaise à un méchant aristocrate. Paulette Goddard est très affriolante dans son rôle habituel de petite sauvageonne, Gary Cooper est un héros impassible, le Technicolor est certifié par Natalie Kalmus et la mise en scène a cette pureté archaïque qui fait la beauté primitive des fresques de DeMille. Loin d’être niais, Les conquérants du nouveau monde récèle aussi des instants d’horreur pure, telle la séquence où le héros découvre la famille massacrée; une leçon de gestion du hors-champ qui n’a rien à envier à un Jacques Tourneur en matière d’évocation diffuse du mal absolu. A noter tout de même pour les bonnes âmes qui seraient tentées par ce concentré d’idéologie WASP que la représentation des Indiens est clairement paternaliste.  C’est l’envers obligé de l’exaltation des vertus pionnières dans une oeuvre qui tire son sel du refus de l’ambigüité et du second degré.

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3 commentaires sur “Les conquérants du nouveau monde (Unconquered, Cecil B. DeMille, 1947)

  1. Encore un souvenir d’enfance que j’ai revisité il y a peu. J’adore la première scène très virtuose, sur le bateau. Et l’érotisme discret de Paulette Goddard dans soin tonneau ! Par contre « Paternaliste », je vous trouve bien gentil. La scène avec Boris Karloff (déjà, rien que ce choix) est franchement grotesque. Les indiens sont vraiment représentés comme des imbéciles. Ceci dit, dans la joie de l’aventure, ça passe comme les chinois de Christian-Jaque.

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