The testing block (Lambert Hillyer, 1920)

Un chef de bande tente de se ranger en fondant une famille…

Les quelques défauts de scénario -tel la faiblesse des motivations du méchant- ne pèsent pas lourd face aux accents de vérité élémentaire dégagés par ce western de William S.Hart. Une maison de rondins dans la clairière, une troupe de théâtre itinérante jouant sous la menace des bandits, le remords d’un caïd face au visage lumineux d’une jeune artiste, une pionnière qui joue du violon pour endormir son bébé, la violence d’une bagarre près du feu, l’ingénieuse évasion d’un héros à travers le toit…La beauté naturelle des images de Joe August, la simplicité directe du ton, le sens de l’ellipse, la sobriété de l’interprétation ou encore un montage parfaitement accordé à l’action (voir le rythme brutal de la poursuite finale) font partie des qualités formelles conférant à toutes ces séquences, qui entre d’autres mains pourraient sembler de pure convention, la fraîcheur des récits fondateurs. On note de surcroît que le puritanisme de Hart s’avère ici moins rigide qu’il ne l’a été (dans The redemption of Draw Egan par exemple). Merveilleux.

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2 commentaires sur “The testing block (Lambert Hillyer, 1920)

  1. Bonjour Christophe, je ne sais pas si vous avez eu l’occasion de voir The Toll Gate de la même collaboration Hillyer – Hart, sorti la même année et dont votre notule sur The Testing Block pourrait à quelques détails près correspondre. Celui-là est en tout cas un très beau western mais j’enrage de ne pouvoir mettre la main sur celui-ci !

    • merci Dédé, je vais me mettre en quête du titre que vous citez (comme de tous les westerns de Hart…).
      J’ai pu voir The testing block grâce au cycle « Jacques Prévert » de la fondation Pathé.

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